Extraído do capítulo O CARÁTER DE WYCLIF da obra original em inglês sob domínio público: JHON WYCLIF de 1893 por Lewis Sergeant
Tradução e revisão: Fabricio Rodrigues
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á cerca de sessenta anos, um dos mais gráficos de nossos pintores históricos, Sr. David Wilkie, completou para o Sr. Robert Peel um magnífico painel, que ocupou seus pensamentos por mais de dez anos. Representa John Knox, o reformador escocês, pregando perante os Lordes da Congregação em St. Andrew’s, em 10 de junho de 1559. Era uma época de lutas e violência, quando a reforma religiosa só podia ser vencida ou derrotada pela espada, e quando a pregação de um homem como Knox era frequentemente seguida por resultados rápidos e surpreendentes. Wilkie introduziu em seu quadro não apenas as formas calmas e complacentes de Murray, Morton e Argyll, mas também, nas arquibancadas acima deles, os arcebispos de St. Andrew e Glasgow, com o abade Kennedy, os principais campeões de Roma, tão cedo para ser ultrapassado pela maré crescente do protestantismo. O pregador, terrível em seu zelo e fervor desenfreados, curva-se sobre o púlpito, como se sua alma ansiosa e palavras aladas arrastassem o corpo atrás delas. Um nobre a serviço dos arcebispos, de pé com seu arcabuz na mão, olha ferozmente para o ousado iconoclasta, como se ele estivesse prestes a vingar o insulto ao seu mestre; enquanto um jovem membro da universidade, de pé perto do púlpito, está alerta para defender o pregador em caso de necessidade. Não poderia ter sido o Admirável Crichton, como Wilkie pretendia que fosse, pois James Crichton só nasceu no ano seguinte; mas podemos tomar a figura como representando o movimento liberal na principal universidade da Escócia em uma de suas épocas mais brilhantes.

Toda a cena é cheia de vida e movimento. O artista fez seu quadro falar, e ao olharmos para ele somos lembrados de toda a longa luta pela reforma religiosa na Escócia, que estava agora às vésperas de ser concluída. Poucos dias depois da pregação daquele sermão, a velha ordem das coisas foi derrubada, os mosteiros foram dissolvidos, quadros e imagens foram retirados das igrejas, e a revolução à qual Knox havia se dedicado foi realizada. Seria estranho se de tal cena e de tal personagem a mente não voltasse aos eventos e aos homens de duzentos anos atrás, ao período anterior da reforma na Inglaterra, aos senhores e bispos e abades, para os homens de ação e os homens de estudo e, sobretudo, ao zeloso líder do primeiro assalto a Roma. Entre John Wycliffe e John Knox há uma semelhança curiosa e impressionante, em mais de um ponto uma semelhança tal como ocorre não raramente entre dois personagens históricos que, de origens semelhantes, seguiram um curso de vida um tanto semelhante. Ninguém que se familiarizou com os vários retratos e gravuras que preservam para nós, de qualquer forma, as características tradicionais de Wycliffe pode deixar de ser preso ao ver o rosto de Knox, como Wilkie o reproduziu de fotos anteriores. Não é tanto que os contornos exatos correspondam de maneira a chamar a atenção de um observador casual, embora mesmo nesse sentido o paralelo seja suficientemente notável. O tipo e o caráter das duas cabeças são os mesmos; você não pode olhar para um sem pensar no outro. Os olhos aguçados e inteligentes, os traços desenhados com seu aspecto ascético, os lábios resolutos que revelam um coração absolutamente destemido, estão presentes em todos os quadros; e uma barba patriarcal grisalha serve para aprofundar a semelhança. Mas se a semelhança física entre Wycliffe e Knox é digna de nota, mais ainda é o paralelo apresentado pelos principais eventos de suas vidas. Ambos nasceram e foram criados no rito latino, e se destacaram como sacerdotes seculares da Igreja Romana. Knox, em St. Andrew’s, e Wycliffe, em Oxford, apegaram-se aos tribunais de suas amadas universidades, e lá, com um zelo apaixonado pela verdade, meio liderou e meio seguiu os homens de sua época em uma revolta moral contra a doutrina posterior de Roma. Ambos, entre os quarenta e os cinquenta anos, passaram a ser reconhecidos como mestres do liberalismo religioso; ambos se tornaram capelães do rei e receberam a proteção real; ambos protestaram contra a idolatria da missa e a exaltação indevida do ofício sacerdotal; ambos foram repetidamente acusados ​​de heresia; ambos se defenderam com a maior energia e se lançaram no caminho do perigo apesar das ameaças e condenações. Ambos agitaram e inflamaram seus ouvintes em sermões mordazes, e ambos foram inibidos de pregar por seus patronos anteriores quando serviram a vez dos políticos. Ambos foram abatidos, por apoplexia ou paralisia, com a mesma idade, e ambos morreram alguns anos depois Wycliffe indignado com a cruzada papal, e Knox com seu último suspiro denunciando o massacre de São Bartolomeu. E o mesmo epitáfio pode ser escrito sobre o túmulo de cada um “Aqui jaz aquele que nunca temeu a face do homem”.

Se não há nada em tal paralelo além de uma série de coincidências simples, ainda pode ser suficiente para nos colocar desde o início quase em contato com o reformador religioso do século XIV, mostrando em quantos elementos essenciais ele foi um antítipo e contraparte. do entusiasta do século XVI. Tampouco deixará de sugerir quão próximos podem ser os pioneiros do desenvolvimento moral em todas as épocas, mesmo no intervalo de quinhentos anos. Se olharmos para nossos dias em busca de paralelos com o caráter e a carreira de John Wycliffe, não encontraríamos nenhum tão próximo e contínuo quanto o que é proporcionado pela biografia de Knox, mas de qualquer forma não faltaria e lembretes parciais para mostrar como as necessidades espirituais de gerações sucessivas evocam as próprias qualidades que são requeridas para satisfazê-las, e como desta forma também a história de Wycliffe tende a se repetir. O pioneiro aventureiro do claustro do colégio ou da sala de aula da universidade, o espírito inovador do tractarista ou do homilista, o zelo missionário que organiza e envia um exército de soldados cristãos, a dureza que converte um simples padre em político, um socialista, um campeão da escória da humanidade, nós também conhecemos todos eles nos limites de uma vida inteira, e cada um em muitas formas variadas.

Wycliffe não era um Wesley nem um Simeon, nem um Wilberforce nem um Newman nem um Booth, e ainda assim há um sentido em que ele combinou as qualidades de todos esses homens, tanto quanto diferem uns dos outros. A distinção de seu caráter múltiplo surge do fato de que ele se destaca tão proeminentemente em uma época que forma uma articulação e dobradiça da história religiosa. Ele não possuía nada daquilo que agora entendemos por espírito de sectarismo. Sua reivindicação deveria ser reconhecida como permanecendo nos antigos modos de fé, como sustentando ou buscando restaurar a fé que Cristo havia fundado, e que Cristo não deu a nenhum homem o poder ou autoridade para mudar. Permanecendo firme em tal base, era impossível que ele fosse um herege, ou um cismático, ou um sectário. Roma podia ser herética, e era assim que ele a chamava. O papado pode ser o Anticristo, e ele fixou o nome nele. Claramente ele estava certo ou errado conforme o fundamento que ele assumiu era evangélico ou anti-bíblico conforme ele interpretou corretamente ou interpretou mal a mensagem de Cristo para o mundo.

Wycliffe e seus amigos foram os primeiros protestantes, não porque se revoltassem contra a autoridade e desejassem uma igreja livre da autoridade, mas porque voltavam à primeira e mais estrita autoridade de todas e rejeitavam seus acréscimos meramente humanos. Eles não levaram seu protesto para trás por mais de três séculos. Eles sustentaram os Padres, e os concílios e cânones anteriores, repudiando os novos dogmas e definições que haviam sido impostos à Igreja após o primeiro milênio da era cristã. A posição ocupada por essa escola de crítica de Oxford do século XIV era de grande dignidade e peso, que os prelados daquela época não podiam atacar facilmente. Além do favor real que foi concedido aos Wycliffefistas por muitos anos, era impossível para os arcebispos e bispos processar com despreocupação os mais ilustres homens de Oxford da época, que por um tempo parecem ter sido apoiados pela maioria. dos membros residentes da universidade. Deve-se ter claramente em mente que a posição de Wycliffe era a de um doutor e professor de teologia, um ex-mestre de Balliol, um brilhante conferencista e pregador, um capelão do rei e um conselheiro de confiança do Parlamento. Ele foi, em suma, uma das principais notabilidades de seu tempo e, embora os frades não demorassem a detectar e denunciar suas opiniões pouco ortodoxas, sua própria impopularidade deve ter tornado mais difícil para a hierarquia da Igreja tomar ação do que teria sido se as Ordens tivessem se calado.

Se John Wycliffe tivesse sido um protestante, e um heresiarca, e nada mais, ou se ele tivesse sido conhecido por nós principalmente por suas controvérsias e seus escritos, poderíamos nos contentar em considerá-lo com um interesse um tanto superficial como “o da manhã”. estrela da Reforma”, ou como um teólogo escolástico que escreveu volumosos tratados em latim medieval seco e inglês decididamente grosseiro. Verdade seja dita, as obras de Wycliffe não são e não podem ser muito atraentes para homens e mulheres dos dias atuais. Sua importância na história da crença religiosa é incalculável, e para o estudioso sistemático dessa história serão sempre indispensáveis. Para o leitor em geral, eles são, em sua forma completa, não apenas supérfluos, mas até um pouco enganosos. Em todo caso, eles não nos mostram o verdadeiro ou o mais adorável Wycliffe, assim como as controvérsias de Milton com Salmasius não nos mostram o autor de Lícidas em sua melhor forma. Felizmente, há o suficiente na história pessoal de Wycliffe, como homem e não como escritor, e como evangelista e não como controverso, para despertar interesse e afeição em um grau não comum, e nos justificar tratá-lo como um dos melhores. dignos da Inglaterra.

Uma cadeia ininterrupta de evidências, estendendo-se pelos cinco séculos que se passaram desde sua morte, pode ser facilmente traçada para mostrar como a tradição do caráter e realizações de Wycliffe, distinta de qualquer história escrita concisa, foi preservada e transmitida na memória de seus conterrâneos. No século XVI, como seria natural esperar, o protagonista da reforma era constantemente citado, seja por honra ou por reprovação, embora muito pouco tivesse sido redescoberto de seus escritos semi-obliterados. O Dr. James, do New College, que era o bibliotecário de Bodley no final daquele século, escreveu uma calorosa Apologia para John Wickliffe, em parte em resposta a um ataque cruel dos jesuítas Parsons. “O reformador primitivo”, diz James, “era amado por todos os homens bons por sua boa vida, e muito admirado por seus maiores adversários por seu aprendizado e conhecimento, tanto em divindade quanto em humanidade. É quase incrível… De Ocham e Marsílio ele foi informado das intrusões e usurpações do papa sobre os reis, suas coroas e dignidades; de Guido de S. Amore e Armachanus ele aprendeu os diversos abusos de monges e frades na manutenção desse poder usurpado ; por Abelardo e outros, ele foi fundamentado na fé correta do sacramento da Ceia do Senhor; por Bradwardine, na natureza de uma verdadeira fé justificadora da alma contra vendedores de mérito e perdoadores; finalmente, lendo as obras de Grosthead, nas quais ele parecia para ser mais versado, ele descreveu o papa como um anticristo aberto, deixando [impedir] que o evangelho fosse pregado e colocando homens incapazes e inaptos na Igreja de Deus”. Foxe, o martirólogo, escreveu vidas de Wycliffe, Thorpe e Cobham, com materiais muito inadequados no que diz respeito ao primeiro dos três. Wycliffe, diz ele, “sofreu grandes dores, protestando (como eles disseram) abertamente nas escolas que era seu principal e principal propósito e intenção revogar e chamar de volta a Igreja de sua idolatria para alguma emenda melhor”. E ele acrescenta: “Todo o excesso de monges e frades mendigos foi colocado em uma raiva ou loucura que (mesmo como vespas com suas picadas afiadas) atacaram este bom homem por todos os lados.”

Até mesmo Netter de Walden, um dos adversários mencionados por James, admitiu que estava “maravilhosamente atônito com seus argumentos mais fortes [de Wycliffe], com as autoridades que ele havia reunido e com a veemência e força de suas razões”.

Estes são apenas testemunhos casuais da reputação de Wycliffe nos dois séculos que se seguiram à sua morte. William Thorpe, um dos contemporâneos mais jovens do reformador, prestou ao seu mestre um alto tributo no curso de seu exame por heresia perante o arcebispo Arundel. “Mestre John Wycliffe”, disse ele (como citado por Bale), “era considerado por muitos o mais santo de todos os homens de sua época. Ele era magro, magro e quase destituído de força; e ele era absolutamente irrepreensível em sua conduta. Portanto, muitos dos principais homens deste reino, que frequentemente se aconselhavam com ele, eram devotadamente apegados a ele, mantinham um registro do que ele dizia e se guiavam por seu modo de vida. Essas três frases, pode-se observar, são a prova mais valiosa que possuímos além do que pode ser reunido de referências ocasionais a si mesmo nas obras de Wycliffe quanto às suas características pessoais e aparência física; e eles são confirmados por todas as luzes laterais que podemos obter dele.

O temperamento de Wycliffe em argumentos controversos nem sempre era equânime e dizer isso é apenas admitir que ele tinha o temperamento e o método de sua época. Ele se culpa em um de seus livros, sobre A Verdade da Sagrada Escritura (escrito em 1379), por suas deficiências a esse respeito. “Para que não falte material”, diz ele, “para a contenda que meus censores levantaram contra mim, direi que adotei das Escrituras uma regra de vida tripla. purifico-me prestando mais atenção à acusação que é feita contra mim, de que muito prontamente transmito um zelo sinistro e vingativo à minha linha legítima de argumentação, se é que posso dizer que tenho alguma. Quanto à imputação de hipocrisia, ódio e rancor sob o pretexto de santidade, eu temo, e admito com tristeza, isso tem acontecido comigo com muita frequência, pelo que mereço sofrer uma culpa muito maior do que já foi lançada sobre mim. importunar meu Deus com oração a respeito de minhas faltas espirituais, que só Deus deve saber, eu me esforçarei mais diligentemente para estar em guarda de agora em diante sobre o outro assunto. Em segundo lugar, enquanto o diabo anda como um leão que ruge procurando a quem possa devorar, tenta manchar a boa reputação de tais que ele não pode devorar em razão da impiedade aberta, para que assim os destrua pela culpa das más línguas. Eu, então, sendo ignorante de qualquer crime aberto sob minha acusação, suportarei pacientemente a censura, visto que o apóstolo diz: É uma coisa pequena ser julgado por você, ou pelo julgamento de qualquer homem.’ Em terceiro lugar, enquanto me defendo de suas censuras, rogarei que o rancor e a vingança de meus detratores não acrescentem mais um tormento às feridas que tive antes.”

A veia da sátira se manifesta sob a calma dignidade deste de Wycliffe alguma vez sacrificou sua dignidade foi permitindo que sua sátira corresse em excesso, e perdendo a medida de injúria enquanto denunciava o que havia despertado sua indignação. do que qualquer homem colocou esta geração no caminho do conhecimento exato em relação à vida e ao caráter do reformador que Wycliffe “possuía, como poucos, as qualidades que dão aos homens poder sobre seus semelhantes. Seus inimigos”, acrescenta o Dr. Shirley, “atribuíram esse poder à magia de um hábito ascético; o fato permanece gravado em cada linha de sua vida.”

No entanto, sobre essa questão do ascetismo, e sob a acusação de seus inimigos de que ele o empregou para fins de exibição, o próprio Wycliffe merece ser ouvido. “Está longe de ser é verdade”, diz ele no livro já citado, “que na companhia de meus seguidores intrometo aos olhos dos homens simples um ar excessivamente abjeto e penitente, junto com um desfile de virtude. Pois, entre minhas outras faltas que me dão motivo de alarme, esta é uma das maiores, que, consumindo a propriedade dos pobres em comida e roupas supérfluas, não consigo fornecer um padrão para os outros, pelo qual a luz e o governo de um santo a vida como eu deveria levar pudesse brilhar através de minha aparência sacerdotal aos olhos da congregação. Não, confesso com dor que como com frequência, com avidez e delicadeza, levando uma vida social; e se eu tentasse, como um hipócrita, fingir falsamente a esse respeito, aqueles que se sentam comigo à mesa testemunhariam contra mim.”

Nada era tão ruim para os inimigos mais rancorosos de Wycliffe dizerem dele. não apenas um glutão quando comia e um hipócrita quando jejuava, mas um vira-casaca, um traidor, um instrumento do diabo, um espelho de hipócritas, um fabricante de mentiras, John Wicked-belie e Judas Scarioth. em Wycliffe deve ter parecido a qualquer homem de refinamento uma coisa odiosa de se fazer, pois em seus últimos dias, e provavelmente também em sua juventude, ele era um homem de constituição frágil. oito anos antes de sua morte, que ele deveria ter a indulgência incomum de um assento durante o exame, certamente sugere um conhecimento por parte deles de que ele precisava de tal indulgência; e há uma sugestão semelhante em sua ansiedade em uma idade muito anterior. encontrar deveres paroquiais o mais próximo possível para Oxford e Londres. Muitas vezes, a causa determinante que levava um jovem à universidade e à profissão clerical, em tempos em que havia muito poucas vocações para uma mente intelectual, era a falta de saúde robusta e gosto decidido que eram necessários para uma pessoa. que pretendia se tornar um soldado ou um comerciante, ou mesmo um administrador da propriedade da família. Wycliffe era filho de um cavalheiro de bons meios. Ele provavelmente possuía ou tinha uma reivindicação sobre o advogado da reitoria de Wycliffefe. Mas se a fraqueza o levou a adotar a vida de um clérigo, a ambição o constrangeu a seguir uma carreira ativa e pública. Os fatos conhecidos de sua vida coincidem com a hipótese de que ele sempre foi um homem de saúde indiferente; e, no entanto, a alma ardente o sustentou em muitas batalhas duras com frades e monges, com a hierarquia inglesa e a corte papal. A julgar apenas por sua atitude de luta, seria difícil considerá-lo outra coisa senão um homem vigoroso, resistente e infatigável.

Quando os ossos de Wycliffe foram arrancados de seu túmulo no cemitério de Lutterworth, por um bispo inglês por ordem de um papa romano, quando foram consumidos em cinzas e jogados no Swift, para serem transportados, como Fuller disse, de riacho para rio, e do rio ao oceano, até que as sementes de sua doutrina brotassem em todas as terras, Roma estava apenas dando efeito a uma conclusão logicamente necessária. A posição que Wycliffe assumiu contra o ensino posterior dos cânones era absolutamente intransigente. “Desde o século XI”, ele disse praticamente, “o dogma da Igreja foi pervertido. Os papas estão errados, os concílios estão errados, os decretos estão cheios de heresia. falsa doutrina, as Igrejas nacionais devem repudiar sua pretensão de liderá-las. Ela construiu uma superestrutura louca sobre o verdadeiro fundamento; devemos varrê-la e voltar à vida e às palavras de Cristo”. Para Roma, isso significava morte, e para a Cúria Romana era um simples ato de autopreservação esmagar Wycliffe sob suas censuras e fazer todo o possível para enterrar seu registro na obscuridade. Os passos necessários foram interrompidos pelo Cisma; trinta anos haviam se passado desde a morte de Wycliffe, quando os Concílios de Roma e Constança tomaram as rédeas da conclusão do trabalho. Era então tarde demais. Os escritos x do famoso Doutor passaram para a guarda das universidades inglesas e boêmias. Os eruditos daquela época ou os ocultaram ou se recusaram a entregá-los às chamas. As doutrinas de Wycliffe se espalharam por toda a Inglaterra, Alemanha e Áustria, e nem os terrores da Inquisição nem as agonias de mil martírios poderiam expulsá-los novamente.

No entanto, Wycliffe e Wyclifferism estiveram sob a proibição de Roma desde aquele dia até hoje. Sem dúvida, deve ter havido alguns em todas as gerações, eclesiásticos e eruditos em sua maioria, que estariam familiarizados com os manuscritos dos séculos XIV e XV, com os principais fatos da vida e obra de Wycliffe, com a contemporaneidade. testemunho raro de seus amigos e inimigos, e com, pelo menos, alguns de seus escritos. Thomas Netter, que nasceu antes da morte de Wycliffe, fez uma coleção de artigos relacionados às controvérsias e condenações do doutor herético, sob o título de Fasciculi Zizaniorum Magistri Johannis Wycliffe cum Tritico “Pacotes de joio… junto com trigo.” Seria possível supor que Netter, que foi confessor do neto de John de Gaunt, patrono e protetor de Wycliffe por cerca de quinze anos, tivesse preservado esses materiais com o propósito de justificar, em vez de zombar, o último dos escolásticos ingleses! Tal, em todos os eventos, tem sido seu efeito a longo prazo. O bispo Bale de Ossory, que seguiu Netter após um intervalo de um século, possuía e fez grande uso de seu manuscrito, que muito fez para elucidar; e muitos outros em tempos mais recentes o acharam extremamente útil para a defesa de Wycliffe. Entre estes estava Foxe, um amigo de Bale, que provavelmente devia a este último quase todos os seus materiais para o relato de Wycliffe nos Atos e Monumentos. Ao longo do período posterior da reforma e no século XVII, a história de Wycliffe deve ter sido familiar na Inglaterra através das obras de Foxe, James, Thomas Fuller e outros; mas quase nenhum desses escritores sabia mais do que lhes foi dito por Netter, Bale e os cronistas ingleses.

Uma grande dívida é devida da geração atual ao Rev. John Lewis, que, em 1720, publicou em Oxford sua História da Vida e Sofrimentos de John Wycliffe, e coletou tantos fatos e documentos quantos estavam ao seu alcance na época. Que de vez em quando ele tenha chegado às suas conclusões com um pouco de confiança demais, e feito uso de uma ou duas obras que não foram suficientemente autenticadas, não é de forma alguma uma surpresa. Mais de um século depois, o Dr. Shirley editou o Fasciculi for the Rolls Series, acrescentando uma introdução e notas que resistiram ao teste de pesquisas posteriores com sucesso notável e excepcional. Daquele momento em diante, não foi mais possível censurar os historiadores e biógrafos ingleses por ignorarem ou negligenciarem a importância de Wycliffe nos anais de seu país, especialmente da Igreja nacional inglesa.

Muito foi feito nos últimos anos, e especialmente desde os quinhentos anos da morte de Wycliffe, para iluminar novamente seu registro obscuro e garantir uma circulação mais ampla para suas principais obras. Os trabalhos desinteressados ​​da Sociedade Wycliffe e de um número considerável de acadêmicos ingleses e alemães contribuíram muito para expiar uma longa negligência. Está quase chegando o momento em que John Wycliffe poderá encontrar um biógrafo digno e competente, que será capaz de apresentar a história de sua vida com uma abordagem razoável da finalidade. Enquanto isso, pode não ser inútil lançar essa história de uma forma conectada e popular e, de qualquer forma, tentar uma estimativa da verdadeira posição de Wycliffef na história. Tal, de fato, tem sido o objetivo do presente escritor, que procurou reunir em um foco tudo o que foi apurado com precisão ou felizmente conjecturado sobre um dos personagens mais atraentes do final da Idade Média.

É impossível ter certeza de que as verdadeiras características e caráter de John Wycliffe estão presentes em qualquer um dos retratos que nos foram transmitidos. Seria realmente estranho se pudéssemos rastrear a origem de um desses retratos do século XIX até o XIV sem uma dúvida persistente sobre sua autenticidade. Dos quadros existentes, sejam eles baseados no conhecimento ou na imaginação, cerca de meia dúzia parecem merecedores de atenção; e é de qualquer forma concebível, ao olharmos para eles, que eles se refiram ao mesmo original. Levando em conta as diferenças de idade e aspecto, há uma certa semelhança familiar em todos eles.

Até onde as datas podem agora ser determinadas, a imagem mais antiga é uma pequena xilogravura de meio comprimento no Resumo dos Escritores Famosos da Grã-Bretanha, de Bale, publicado em 1548, mais de cento e sessenta anos após a morte de Wycliffe. Bale era um monge convertido que, tendo sido recompensado por seus trabalhos e sofrimentos com o bispado de Ossory, tentou em vão estabelecer um acordo entre os “irlandeses selvagens” daquela sé. Ele era um estudante incansável e colecionador de manuscritos. É a ele que devemos a preservação de Tares of John Wycliffe with Wheat de Netter, e pode ser que ele tenha descoberto em alguma cópia antiga da Bíblia inglesa, ou outro manuscrito do século XIV ou XV, um esboço do rosto do reformador por uma mão contemporânea. Quando lembramos que muitos pergaminhos valiosos desapareceram de vista desde que os antiquários dos períodos Tudor e Stuart tiveram a oportunidade de copiá-los ou citá-los, não podemos negar a possibilidade de que tal esboço tenha se perdido de vista enquanto a cópia sobrevive. A foto de Bale é um perfil nítido, virado para a esquerda, e representa Wycliffe pregando ou palestrando de um púlpito de pedra, com a mão direita e o dedo indicador levantados à sua frente e a mão esquerda apoiada em um livro fechado. Ele parece ter cerca de cinquenta anos; e o esboço é muito parecido com o que um desenhista Tudor poderia ter produzido a partir da unha de um dos discípulos pessoais de Wycliffe. A mesma xilogravura é transferida para A True’ Copy e of a Prolog, possivelmente obra de Purvey, impressa pela primeira vez em 1550.

A pintura alojada na reitoria de Wycliffe e-on-Tees pelo Dr. Zouch (d. 181 5), e confiado ao cargo de seus sucessores no benefício, diz-se que é obra do retratista flamengo Antônio Moro, que foi contratado por Filipe e Maria em 1554, e que posteriormente se estabeleceu em Madri. É lamentável que o Dr. Zouch (aparentemente) não tenha deixado para trás nenhuma informação precisa sobre a história desta imagem. Teria sido interessante saber com base em que provas ele a atestou como “original”, visto que o assunto não é bem o que se esperaria de um pintor que gozava do patrocínio de dois monarcas católicos particularmente fanáticos. Se esta foto é de Moro, seria possível datar antes de 1554. Whitaker sugere em sua História de Richmondshire que Moro pode ter visto a xilogravura de Bale; e ele observa que os dois retratos são suficientemente parecidos para justificar a sugestão. A semelhança não pode ser chamada de impressionante, mas é difícil dizer de onde o pintor tirou sua inspiração senão da xilogravura. Ele apresenta o Reformador em uma idade mais avançada, embora um pouco menos avançada do que nos conhecidos retratos de Dorset e Denbigh. De qualquer forma, há menos impressão de fraqueza do que nos dois últimos, ambos mostrando Wycliffefe apoiado em um bastão. Há certamente uma semelhança de família nessas três fotos. Os olhos profundos, o nariz proeminente, as bochechas encolhidas, a barba grisalha cheia, a boca grave, mas delicada e os ombros ligeiramente curvados são comuns a todos. O retrato de Moro foi gravado por Edward Finden para o Sr. John Murray e publicado por ele em 1827.

A tela de Dorset, agora mantida em Knole Park, foi gravada e reproduzida com mais frequência do que qualquer outra. Nesta foto, Wycliffe segura o cajado na mão direita; o rosto está ligeiramente virado para a esquerda, e a barba se divide por um palmo no peito. Como o retrato de Denbigh, é meio-comprido, enquanto o de Moro é um busto. O Dorset (gravado por George White) é colocado em uma moldura oval, com a legenda: “Joannes Wiclif STP, Rector de Lutterworth | A tabula penes Nobilissimum Ducem Dorsettiae”. O primeiro duque de Dorset morreu em 1765, e o retrato não parece ser anterior ao século XVIII. A família Dorset, pode-se mencionar, estava na posse das propriedades de Groby (Leicestershire); e o retrato, é claro, professa representar o reformador como ele apareceu no último ano ou dois de seu mandato na reitoria de Lutterworth. Há outra gravura do mesmo quadro assinada por Jan Vanhaecken.

Do retrato de Denbigh temos uma bela gravura (na frente da página de rosto da Vida de Wycliffe, de Lewis) “de James Eittler, de um desenho de W. Skelton, tirado de um quadro em posse do Conde de Denbigh”. Uma cópia do retrato está pendurada na Reitoria de Lutterworth, e outra (de Kingsby?) no hall do Balliol College, Oxford. Neste, como no quadro de Dorset, a mão direita segura um bastão; mas a mão esquerda repousa sobre um livro, o rosto se volta para a direita e a barba não é dividida.

Um retrato estranhamente característico é preservado no Queen’s College, em Cambridge, um rosto meio comprido, ligeiramente virado para a esquerda, com cerca de cinquenta ou cinquenta e cinco anos, vigoroso e um tanto agressivo na atitude. Aproxima-se mais do tipo de xilogravura de Bale do que dos três últimos retratos mencionados. Uma gravura mezzotinta em uma moldura oval foi preparada por Richard Houston para as Vidas dos Reformadores, de Rolt, 1759, com a seguinte inscrição: “Johannes Wickliffe. Obijt A: 1384. A Tabula in Coll. Reg. Cantab.” Quase se podia imaginar o “regius clericus” em toda a sua força e dignidade, exatamente na época em que John de Gaunt se aproximava dos ricos prelados ingleses, moldando friamente os lábios para assobiar as primeiras críticas iradas dos frades.

No Departamento de Gravuras e Desenhos do Museu Britânico existem algumas gravuras cognatas, das quais a melhor e a original é a de H. Hondius, reproduzida no presente volume. Esta impressão traz a inscrição: “Ioannes Wiclefus Anglus”, e está inscrita no Catálogo de Bromley com a data de 1599. É de fato uma das séries incluídas no Prczstantium de Verheiden. . . Theologorum. . . Effigies, publicado em 1602. Evidentemente, a atitude, o rosto, o cabelo e os detalhes do vestido são os mesmos do retrato de Cambridge e da gravura de Hondius. Um é simplesmente uma variação do outro; e se um palpite pode ser arriscado sem conhecer a história do retrato do Queen’s College, devo dizer que este é baseado em Hondius.

Uma vistosa gravura francesa, de B. Picart, datada de 1713, representa um quadro emoldurado de Wycliffe suspenso por uma corda entre dois pilares em frente a uma tumba, e aparentemente atiçando as chamas em que seus livros estão sendo consumidos. Há também uma placa gravada, com o título de The Parallel Reformers, e fazendo uma comparação entre Whitfield e Wycliffe, com uma reprodução pouco fiel da gravura de Hondius. Bromley menciona duas outras gravuras, “in Boissard”, e de Des Rochers, que eu não vi, e estas provavelmente esgotam a lista de imagens de Wycliffe, ou pelo menos de tipos distintos e variações notáveis.

Fabricio Rodrigues

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